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飞机互联技术进入爆发期不只是空中刷手机
来源:互联网  编辑:民航网CAAC.com.cn  日期:2018-02-13

  2018年的中国民航业,空中互联必将成为关键词之一。

  随着年初中国民航局相关规定的修订,中国各大航空公司迅速行动,中国乘客在飞行途中终于可以有条件的使用手机、平板电脑(Pad)、笔记本电脑、电子阅读器等便携式电子设备(PED)。随即,东航、海航等已开始试验空中上网服务的几大航空公司,也开始为旅客提供空中上网服务,中国民航空中乘机体验正掀开崭新一页。

  飞机接入互联网,只是方便乘客在空中刷手机那么简单?其价值显然远远不止于此。日前,亚洲规模最大的航空航天和防务展会新加坡航空展开幕,上观新闻记者专访全球领先的航空航天企业霍尼韦尔航空航天集团空中交通管理倡议总监及亚太区服务和互联业务总监那保罗,专为读者揭秘互联网飞机对民航业带来的巨大改变。在他看来,“在不久的将来,飞机Wi-Fi服务很可能将成为决定航空公司竞争力或生存的关键。”

  互联网飞机的多种可能

  网络连接正在改变着整个世界,航空业也不例外。随着卫星通讯的迅猛发展,如今的飞机正在不断生成着前所未有的海量数据。事实上,每架航班能够生成高达数百GB的数据,这些令人难以置信的海量数据拥有改变飞机运营方式的潜力,从起飞到降落,再到维护,数据能够使每个环节更智能、更高效。

  那保罗介绍说,“互联飞机的核心,就是让飞机生成的数据发挥更大的作用。”比如,目前飞行员在飞行中获取到的全球不同地区关键气象信息还比较零散,这不仅会影响乘客的舒适度,还会影响航班效率,尤其是在飞机不得不穿越恶劣天气时。而若能借助互联网技术,提供实时气象数据,或将气象信息众包给多种气象频道,这样飞行员就能最大化利用气象条件来制定最优的航线规划。

  再比如,目前对飞机若起飞一小时后发现故障,系统可能还无法实时发送有关故障的关键信息。而在拥有了更好的网络连接后,有关故障的数据、故障部位以及故障发生时的飞行细节等信息都将通过卫星通信传输到服务中心,用于诊断及制定解决方案。维修团队将能够提前准备就绪,在飞机着陆后立刻开始修复故障,节省飞机可能的延误时间。

  除了帮助改善维修工作,网络连接的提升还将实现飞机在空中的信息交流。飞机、飞行员、乘客和运营人员都能够选用最佳的通信方式和信息处理方式,从本质上将飞机转变成一种“操作系统”,这将带来一种更加身临其境、无缝对接的飞行体验。例如,驾驶舱系统将得到各种情境细节信息,例如飞行位置、飞行目的地、空域限制和飞行阶段等。这些细节信息将不断更新并与附近飞机的飞行员共享,为他们提供明确的信息,从而引导他们做出正确的决定。

  如今,霍尼韦尔已经基于互联飞机开发了各种全新的飞行设备,“不少航空公司都在问我们到底能提供哪些服务?我想其中有几点可以强调一下。”那保罗说,一是飞机机载设备中有一些传感器收集的信息,以前基本留在飞机上,在飞机落地后维护人员下载后再维护,但互联飞机就会节省大量时间;二是在运营方面,飞机在起飞前、起飞后,续航和落地之前的信息,包括航路点、飞行员通告、气象,如何避开乱流等,这是航空公司最需要的信息;三是空中服务方面,例如有乘客生病,或因为飞机晚点,需要网络去安排另外航程这类的服务,互联飞机也能很好地节省大量时间、提升效率。

  那保罗说,最后才是目前最热门的话题,就是乘客想要的互联互通体验,在飞机上打电话、发短信、发邮件,这些服务虽然过去在一些航空公司的地区性服务中也有,但远远未到全球化的普及程度,但随着互联飞机技术的逐渐成熟和商业模式的探索,这一方面对于航空公司的意义会越来越重要。

  大数据消灭信息孤岛

  从某种角度说,互联飞机对民航业的改变会是全方位的。飞机从过去的信息孤岛到互联互通,那保罗认为,随着所有重要数据可以被自由接入、共享和处理,人类正在发起一场飞机数据利用方式的革命。

  去年7月,霍尼韦尔独家打造的互联飞机B757测试完成了一次举世瞩目的环球飞机,在中国飞行段本报记者也亲身体验了一系列最新的互联飞机技术,霍尼韦尔开发的全新连网组件和系统GoDirect,全面覆盖了飞行支持服务、维修计划服务以及客舱网络连接服务等50多个增值航空服务和应用,可以即时地为运营商、机组人员和维护团队提供关键信息,从而提升整个飞机的效率。

  在此次新加坡航展上,霍尼韦尔也展示了其JetWave卫星通信系统接入国际海事卫星组织的Ka波段GX Aviation网络,从而让乘客获得更高速稳定的上网体验,以及相关的GoDirect服务。在航展上,霍尼韦尔还与新加坡航空、胜安航空和酷航签订了提供最新技术和解决方案以提升运营能力的合作协议,内容包括气象雷达、导航系统、辅助动力装置、预测性维修技术、以及全天候工程及维护支持等。

  事实上,互联飞机可能会对航空公司产生更重要的影响。那保罗介绍,“根据一份国际权威机构的调查,国外的乘客中,86%会选择提供Wi-Fi服务的航空公司,而不选择不提供Wi-Fi服务的航空公司,这一数字在中国更加高涨,调查结果显示,90%以上的乘客愿意乘坐提供Wi-Fi服务的航班。”

  “机上WIFI的市场潜力是巨大的,简单地说,当互联技术进一步普及,航空公司是否选择提供机上WIFI服务已经不是一道选择题,乘客会直接用脚投票选择有机上WIFI服务的航班。”那保罗说,“那么,航空公司所做的选择及计划,肯定都将受到这一因素的影响。这也正是为什么互联飞机技术当前如此热门的重要原因之一。”

  技术与模式之争夺

  全新的市场正在徐徐展开,但似乎刚学会“空中上网”没多久的航空公司,又将面临新的技术选择。

  目前,国内外航空公司采用的机上互联网技术主要分为两大类:地对空连接(ATG)和卫星连接。前者依靠地面建立发射基站提供网络信号;后者通过卫星与地面网络进行数据传输,并可根据波段频率不同分为L波段、Ku波段和Ka波段等,并有不同的技术服务商。从技术成熟度上说,目前航空公司主要采用的是Ku波段,其理论网速可以达到50M/s。

  但在之前空中手机“解禁”后乘客的第一波体验看,当飞机上上百人同时使用网络时,目前的网速并不能令人满意。那保罗介绍,“这就像家里的水管,水管中水的大小取决于水压,由于大多数提供KU波段服务的卫星,并非专门给航空公司服务,带宽有限时上网人越多速度自然越慢,这需要时间逐渐调整速度和质量。但国际海事卫星组织全新的KA波段则专为空中服务的,相对而言速度和质量都比较高,Ka波段的网络理论带宽可达到2GHz,我相信未来国内也会开始使用KA波段,但在国内落地的可行性,国际海事卫星组织和有关管理部门还在协商努力。”

  然而,不管使用哪一种技术,其成本都堪称高昂,这自然需要合理的商业模式,才可能为乘客以及航空公司提供更好的服务。在那保罗看来,商业模式每家航空公司根据其政策和战略都有自己的考量。目前国外有些航空公司的政策可能是一段时间免费,之后乘客需要付钱添加其它服务,有些航空公司则直接将服务成本分摊到票价上。“从经济上看,没有任何东西是免费的,就像我们平时手机上网、家里的宽带,也需要每个月支付一定费用,关键在于,付多少合理、付费后的体验是否能够达到预期。”

  “我个人的看法,是不久后乘客所享受的服务都会是免费的,航空公司可能会想另外的办法来承担这部分成本,或是广告或是其它收费方式,未来趋势肯定会朝着乘客免费享受机上Wi-Fi服务发展。”那保罗说,“当然,若乘客选择付费,那么航空公司必须明白其提供的服务质量要好,而廉价航空也能够通过缩小服务范围为乘客提供一定的服务,这需要航空公司从战略发展上统筹思考这一问题。”

  到底是采用与国外航空公司按照流量、时间直接向乘客收费的模式,还是会有创新?显然,与中国互联网生态发展类似,中国消费者对于付费模式有着天然的“抵触”心理,要想彻底打开这一领域,“收费墙”或许并不是好办法。在这一点上,走在探索最前端的东航在数年前已成立专门的转型办,探索研究包括空中WIFI等非航商业模式,挖掘一张机票外的价值。那保罗说,“这一趋势是不会变的,不管是哪一家航空公司,在哪一种范围,都会有同样的需求,即飞机接入互联网,互联网已经影响到了当下社会的每一个角落,飞机也不会成为例外。”

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(上海观察,@CAAC.com.cn)


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